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L’océan profond et le changement climatique à la COP26

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De la présentation The deep ocean and climate change (L’océan profond et le changement climatique) par le professeur Alex David Rogers, directeur scientifique de REV Ocean

Sue Martin

Si nous pouvons collaborer et travailler ensemble pour prendre soin de nos océans dans les dix prochaines années, nous pourrons travailler ensemble pour prendre soin de la terre. Les grands fonds marins ont donné le coup d’envoi de la conférence des Nations Unies sur le Changement Climatique dans la Zone Verte avec Le climat et les grands fonds marins: Un voyage visuel et un panel organisé par le Schmidt Ocean Institute.

Le Schmidt Ocean Institute s’efforce de repousser les frontières de la recherche marine mondiale en fournissant un soutien opérationnel, technologique et informationnel de pointe aux projets pionniers de développement des sciences et technologies océaniques en mer.

La session a commencé par un court métrage sur le climat sous pression avec des images des expéditions du navire de recherche (R/V) Falkor autour du monde, suivi d’un débat d’experts en océanographie sur l’impact du climat sur les eaux profondes et sur la façon dont nous pouvons mieux comprendre la vie dans les eaux profondes et atténuer les impacts.

Les séquences vidéo de nos océans m’ont donné un profond sentiment d’admiration, mais aussi un sentiment de perte, car les perturbations climatiques vont entraîner des extinctions massives. Les images étonnantes de la pieuvre translucide et de la plus longue créature marine trouvée dans les eaux au large du récif de Ningaloo, en Australie occidentale, en avril 2020, ont retenu mon attention.

“Un siphonophore estimé à 150 pieds – apparemment le plus long animal jamais enregistré – a été découvert au cours d’une expédition scientifique d’un mois explorant les canyons sous-marins près de Ningaloo. En outre, jusqu’à 30 nouvelles espèces sous-marines ont été découvertes par des chercheurs du Western Australian Museum à bord du navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute. La découverte de l’énorme siphonophore gélatineux à cordes – une colonie flottante de minuscules zooïdes individuels qui se clonent des milliers de fois pour former des corps spécialisés qui s’enchaînent pour travailler en équipe – n’est qu’une des découvertes uniques parmi les poissons et les invertébrés marins les plus profonds jamais enregistrés en Australie occidentale.”

Quatre points clés ont été présentés dans le résumé de la session :

  • La connectivité de l’océan profond et de l’océan superficiel le rend vulnérable au changement climatique.
  • L’océan profond et la vie qu’il abrite sont plus importants dans le cycle du carbone que nous le pensions.
  • Certaines méthodes de carbonisation de l’économie mondiale affectent potentiellement l’océan profond.
  • Les écosystèmes des eaux profondes sont riches en espèces (pour la plupart non décrites) et les réponses des écosystèmes au changement sont mal comprises.

Cet événement est lié à la Décennie des sciences océaniques pour le développement durable 2021-2030 ou Décennie des océans que l’ONU a déclarée en 2017, fournissant un cadre commun pour s’assurer que les sciences océaniques peuvent soutenir la réalisation des 17 objectifs de développement durable (ODD) et des cadres politiques mondiaux et régionaux complémentaires, y compris la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques. La Décennie des océans offre une occasion unique de créer de nouvelles bases dans l’interface science-politique afin de renforcer la gestion de l’océan et des côtes dans l’intérêt de l’humanité et d’atténuer les effets du changement climatique.

Au cours des dix prochaines années, la cartographie des fonds marins devra être réalisée et nécessitera la collaboration de toutes les organisations et de tous les scientifiques citoyens qui s’occupent de nos océans. L’océan que nous voulons est propre, sain, résilient, productif, prédit, sûr, accessible, inspirant et engageant.

Sue Martin est la responsable du projet de réconciliation avec la création de la province australienne de la Compagnie de Jésus. Elle est également coordinatrice adjointe du travail de réconciliation avec la création de la Conférence jésuite d’Asie-Pacifique et membre de la délégation virtuelle Ecojesuit COP26.

Cette histoire est également disponible en anglais et en espagnol.

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