ACTIONS ACROSS THE NETWORK

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  • Pedro Walpole SJ With the ending of COP26 and much to work with given the transparency of science that urges action, there are many loopholes that can be exploited in the limited agreements and the lack of a serious wealth tax; there is much to worry about. We have had the full range of flippant optimism from the seat-of-the-pants policy implementation to gross pessimism that declares the end in ways whereby people can’t find a way to act. While this agreement does not secure the safety of people around the world for an equitable and just future for all, there is genuine hope. We hear the cry of the indigenous and the prophesy of the youth and there is the silent witness of faith that endures and carries home the promise of action. In the Gospel of Mark (13:24-32) on Sunday, 14 November, two days after COP26 officially ended, there is the loud cry of the apocalypse, as loud as any modern science fiction movie. Jesus usually talks in parables, but he also uses other approaches – the “woe to you” style and the blessings, the beatitudes. We are not used to Jesus taking up the apocalyptical style of his time. There were many doomsday prophets in his time, given the Romans’ crucifixion strategy in lining the road with crosses if anyone broke their “peace.” They did not need to be the torturers or warmongers of today. Jesus had been at the Temple and watched the multitude put in money (and the widow with two copper coins) as he sat on the Mount of Olives, looking over at the Temple where, in a few days, he would have his anointing the other side of the Jordan. The apostles wanted a sign, “Tell us when it will be,” they asked. A sign is like calling in the apocalypse and all the pyroclastic action of good and bad to go with it. So, Jesus provided the desired entertainment – with a twist. Jesus is trying to wake up his followers as to how grave the situation is, as none could see he was going to walk onto his death in Jerusalem and within this generation the Temple would be torn down. He started talking about wars and famine, of the sun darkening and even stars falling, and then his return riding on the clouds with the angels. But Jesus is not trying to use the apocalyptic scenario to scare people. He is using it like in the storm on the Sea of Galilee to say, “Don’t be afraid!” Jesus wants his followers, when all is scattered, to be at peace. He wants them to recognize the peace that comes from within, the salvation that is not of this world’s making but is lived in humble daily acts of love and service. It is the peace of knowing Jesus in the breaking of bread and not in the political or economic powers of this world. It is the peace in being present to God and knowing God is here for us and trusting God in the silence. On a daily basis, his trusting allows us to act outwardly with hope. How wonderful this life can be when our focus can be on God’s presence. As Christians, as people of faith, we have the options to trust in the will of God who died for us so that our actions can speak louder than words. We have to continue to listen. Jesus listened for 30 years before he started his public mission. He constantly communicated the message of the Father’s love and was willing to highlight the actions, even the actions of people of other faiths. He saw the centurion as a person and acknowledged his integrity and need as a person and did not identify him with the crushing system. There is also the Samaritan woman whose faith brought her healing, and the prodigal father who, according to the Judaic system, was expected to reject his son but where true love won. And then of course there is the Good Samaritan, a contradiction in those times, when Jesus mentioned others not acceptable in his culture to uphold the best that is called of his people. Let us all be converted to action rooted in the deep love of God and in the service of neighbour and the common good.

  • Aaron Durnbaugh Was COP26 a success? Was it a failure? Is this just a bureaucratic exercise while the world burns and the greedy profit? I won’t suggest that I know (or that any observer can know) the full outcomes of this process but I can say that what gets agreed to at COP is an important demonstration of global decision-making leading to real progress and unfortunately, is completely insufficient to the scale of the challenge. It is an honor to experience COP26, meet climate champions in-person and virtually, and take in the complexity and shared commitment of this global process. As the only multilateral, global structure to keep the atmosphere’s warming within safe limits, witnessing 197 countries, official observers, and countless engaged parties come together during a pandemic is a true wonder. Recognizing the omissions of many important voices, I observed the inclusive intent leading to strong contributions from indigenous and youth parties. Indeed, in almost every event I saw a commitment to diversity, non-state actors, and civil society that may have been missed if you only read media reports or follow on social media. As a representative from higher education, the inclusion of scientists and other content experts, and youth and students was appreciated as we need to ground the process in the limits of atmospheric chemistry and social policy, while continually developing the next generation of climate leaders. I visited the Blue Zone of COP26 on 4, 6, and 8 November as a member of the America Is All In coalition, a group of US-based state and local governments, businesses, faith-based and cultural organizations, and institutions. Loyola University Chicago is committed to keeping our elected officials at the local (Chicago), state (Illinois), and national (USA) levels moving aggressively to the goals laid out in the Paris Agreement. The university itself is 56% of our way to our climate neutral goal illustrated in our 2015 climate action plan, A Just Future. Just weeks before COP26, Loyola announced our most recent progress with our Sustainable Investment Policy, divesting from fossil fuel companies and making commitments to clean energy and other sustainable investment opportunities going forward. During my time in Glasgow I also attended educational programs in the Pavilion Zone, the Sustainable Glasgow Landing, and Glasgow University. I attended the Saturday march and rally consisting of tens of thousands of voices (despite the cold, wind, and rain) urging more ambition. But for me personally, as someone working for change in my home and in my community, I was most encouraged by the outstanding participation of American governmental leaders. From participation at the highest level of President Biden and his cabinet members, 18 US Senators, 25 US House of Representatives, at least 7 state governors, and the strong leadership and dogged negotiations of Climate Envoy John Kerry and members of the State Department team, the US Government brought its resources to the occasion. At the same time, a transformative infrastructure bill and the “Build Back Better” legislation informed by a 1.5 degree limit is moving through the legislature to turn intent into action. COP26 is neither a success or a failure but a reflection on the actions or inaction, the urgency and process, that are required of transformational change. It is a change that we each must consider and participate in. To be successful in averting the very worst impacts of our own hand on the climate system, everything must change towards a more just, sustainable, and equitable society respecting all inhabitants and the planetary limits to our own growth and economies. Aaron Durnbaugh is the Director of Sustainability at the School of Environmental Sustainability, Loyola University Chicago and joined meetings of the Ecojesuit COP26 virtual and in-person delegation.

  • Manifestación por los derechos indígenas y la justicia climática, COP26, Glasgow (Siji Chacko SJ)   Victor Reyes (traducción de Jorge Grandel SJ) El legado de la COP26 aún está por ser determinado, pero los principales medios de comunicación ya han supeditado su éxito al resultado de las negociaciones entre los gobiernos de los países que más gases de efecto invernadero emiten. Si de esto se tratara la COP26, estaría totalmente de acuerdo con la evaluación de Greta Thunberg de que todo el asunto es “un fracaso y una campaña de relaciones públicas de lavado de dinero.” Al fin y al cabo, las otras 25 COP que lo atestiguan. Sin embargo, la COP26 tiene otra cara. Hay esfuerzos globales, el principal de los cuales es la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), tratado intergubernamental que estableció el marco para abordar el cambio climático y reunió conferencias y presentaciones para compartir conocimientos e ideas sobre cómo resolver la crisis climática. Además, están las personas de todo el mundo, muchas de ellas jóvenes, que salieron a las calles de Glasgow para mostrar su enfado y descontento con sus respectivos gobiernos por la mala gestión de esta crisis. Esta otra faceta de la COP26 me resulta más optimista. En esta COP26 no escuchamos los tópicos vacíos de los líderes mundiales; estamos escuchando las voces de personas y comunidades que están sintiendo los impactos directos del cambio climático y que ofrecen soluciones viables a un problema global desde una perspectiva local. También estamos escuchando las palabras de advertencia de las comunidades marginadas que se ven afectadas no sólo por el cambio climático, sino por las soluciones propuestas que provienen del Norte Global. Escuché un evento público de la COP26 que se centró en cómo el cambio climático está afectando a la región del Ártico. Hace años que sabemos que el Ártico se está calentando más rápido que otras partes del mundo. Los Sámi, los pueblos indígenas que viven en Finlandia y en los territorios vecinos, lo han sabido incluso antes de que la ciencia occidental lo confirmara. Ahora, utilizando tanto el conocimiento indígena como la ciencia, los Sámi son capaces de documentar y desarrollar estrategias para mitigar y adaptarse al cambio climático mientras practican su modo de vida tradicional. Tuomas Aslak Jusso, presidente del Parlamento Sámi de Finlandia, habló de la cría de renos y de cómo ésta les permitía mantener sus comunidades y su modo de vida, además de preservar su cultura. Mencionó los peligros que supone la llegada de empresas mineras de Noruega que quieren acceder a los minerales de sus tierras para utilizarlos en tecnología verde. El Sr. Jusso dijo que, como sus comunidades son prósperas, pueden ejercer el consentimiento libre, previo e informado y decir “no.” Teme que, a medida que se acelere el cambio climático, llegue un momento en que decir “no” ya no sea una opción. Permitir que estas empresas mineras operen en sus tierras equivale a destruir su modo de vida y matar su cultura. Es colonialismo verde, la explotación de un pueblo vulnerable y de su tierra sólo para satisfacer las necesidades del Norte Global de pasar de los combustibles fósiles a la tecnología verde. El colonialismo verde no es nuevo ni es exclusivo de los Sámi. Los compañeros jesuitas de Canadian Jesuits International han visto que esto ocurre en la República Democrática del Congo. También está ocurriendo en otras partes del mundo: en Indonesia, Chile y en otros países del Sur Global. Está ocurriendo en comunidades donde existen desequilibrios de poder entre ellas y los gobiernos y las empresas multinacionales. Si bien es necesario pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables, ello no debe hacerse a costa del modo de vida de un pueblo y de la violación de sus derechos humanos, ya sea en el Sur Global o en el Norte Global. Es nuestra responsabilidad garantizar que las soluciones que proponemos para hacer frente a la crisis climática no creen problemas adicionales para otros. El cambio climático es una cuestión de justicia social y debe verse a través de la lente de la igualdad, el respeto y la dignidad para todos. El éxito de la COP26 no se medirá por los acuerdos y los objetivos que alcancen los líderes mundiales. Su éxito dependerá de cómo cambie nuestra relación con los demás: cómo abordemos los desequilibrios de poder entre el Norte y el Sur Global; cómo utilicemos la sabiduría y los conocimientos que comparten con nosotros los pueblos indígenas; cómo aprovechemos el poder de los jóvenes. El cambio no vendrá de arriba abajo, sino que empezará desde las bases. La COP26 nos ha empoderado y nos da la esperanza de que aún no es demasiado tarde para salvar nuestro planeta y a nosotros mismos. Víctor Reyes es el Coordinador de Comunicaciones de Jesuitas Internacionales de Canadá y puede ser contactado en vreyes@jesuits.org. Víctor también es miembro de la delegación virtual de Ecojesuit COP26. Esta historia también está disponible en inglés y francés.

  • Rassemblement pour les droits des autochtones et la justice climatique, COP26, Glasgow (Siji Chacko SJ)   Victor Reyes (traduction par Sch Fala Valery SJ) L’héritage de la COP26 reste à déterminer, mais les grands médias ont déjà fait dépendre son succès de l’issue des négociations entre les gouvernements des pays qui émettent le plus de gaz à effet de serre. Si la COP26 se résumait à cela, je serais tout à fait d’accord avec Greta Thunberg pour dire que tout cela est « un échec et une campagne de relations publiques de type greenwash. »  Après tout, il y a 25 autres COP qui peuvent en témoigner. Cependant, la COP26 présente un autre aspect. Il y a les efforts internationaux, au premier rang desquels la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC), le traité intergouvernemental qui a établi le cadre de la lutte contre le changement climatique et organisé des conférences et des présentations pour partager les connaissances et les idées sur la manière de résoudre la crise climatique. Il y a les gens du monde entier, dont beaucoup de jeunes hommes et femmes, qui sont descendus dans les rues de Glasgow pour manifester leur colère et leur mécontentement à l’égard de leurs gouvernements qui gèrent mal cette crise. Je suis plus optimiste quant à l’autre partie de la COP26. Dans cette COP26, nous n’entendons pas les platitudes vides de sens des dirigeants mondiaux ; nous écoutons les voix des personnes et des communautés qui ressentent les effets directs du changement climatique et qui proposent des solutions viables à un problème mondial dans une perspective locale. Nous entendons également les mises en garde des communautés marginalisées qui sont touchées non seulement par le changement climatique mais aussi par les solutions proposées par le Nord. J’ai écouté un événement public de la COP26 qui portait sur la manière dont le changement climatique affecte la région arctique. Depuis des années, nous savons que l’Arctique se réchauffe plus rapidement que les autres régions du monde. Les Sámis, peuples autochtones qui vivent en Finlande et dans les territoires voisins, le savaient avant même que la science occidentale ne le confirme. Aujourd’hui, en utilisant à la fois les connaissances indigènes et la science, les Sámis sont capables de documenter et de développer des stratégies pour atténuer le changement climatique et s’y adapter tout en pratiquant leur mode de vie traditionnel. Tuomas Aslak Jusso, président du Parlement sámi en Finlande, a parlé de l’élevage des rennes et de la manière dont cette activité leur a permis de maintenir leurs communautés et leur mode de vie, ainsi que de préserver leur culture. Il a évoqué les dangers posés par l’arrivée de compagnies minières norvégiennes qui voudraient avoir accès aux minéraux présents sur leurs terres pour les utiliser dans les technologies vertes. M. Jusso a déclaré que, parce que leurs communautés sont prospères, elles sont en mesure d’exercer un consentement libre, préalable et éclairé et de dire « non ». Il craint qu’avec l’accélération du changement climatique, il arrive un moment où dire « non » ne sera plus une option. Permettre à ces compagnies minières d’opérer sur leurs terres équivaut à détruire leur mode de vie et à tuer leur culture. Il s’agit du colonialisme vert, c’est-à-dire l’exploitation d’un peuple vulnérable et de ses terres dans le seul but de satisfaire les besoins du Nord mondial en matière de transition des combustibles fossiles vers les technologies vertes. Le colonialisme vert n’est pas nouveau et n’est pas exclusif aux Sámis. Les partenaires jésuites de Canadian Jesuits International ont vu ce phénomène se produire en République démocratique du Congo. Il se produit également dans d’autres parties du monde : en Indonésie, au Chili et dans d’autres pays du Sud. Cela se produit dans les communautés où il existe un déséquilibre de pouvoir entre elles, les gouvernements et les sociétés multinationales. S’il est nécessaire de passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables, cela ne doit pas se faire au détriment du mode de vie d’un peuple et de la violation de ses droits humains, que ce soit dans le Sud ou dans le Nord. Il est de notre responsabilité de veiller à ce que les solutions que nous proposons pour faire face à la crise climatique ne créent pas de problèmes supplémentaires pour les autres. Le changement climatique est une question de justice sociale et doit être envisagé sous l’angle de l’égalité, du respect et de la dignité pour tous. Le succès de la COP26 ne se mesurera pas aux accords et aux objectifs fixés par les dirigeants mondiaux. Il dépendra de l’évolution de nos relations mutuelles, de la manière dont nous remédierons aux déséquilibres de pouvoir entre le Nord et le Sud de la planète, de la manière dont nous utiliserons la sagesse et les connaissances partagées par les peuples autochtones et de la manière dont nous exploiterons le pouvoir des jeunes. Le changement ne viendra pas d’en haut, mais de la base. La COP26 nous a donné les moyens d’agir et nous donne l’espoir qu’il n’est pas encore trop tard pour sauver notre planète et nous-mêmes. Victor Reyes est le coordinateur des communications de Canadian Jesuits International et peut être joint à l’adresse vreyes@jesuits.org. Victor est également membre de la délégation virtuelle Ecojesuit COP26. Cette histoire est également disponible en anglais et en espagnol.

  • Charles Dhinakaran (traducción de Nubar Jorge Hamparzoumian Herrero-Botas SJ) Los jesuitas en la India piden a los responsables políticos que se centren en la eco-educación electrónica en la COP26 para aumentar la conciencia y la acción sobre las preocupaciones ambientales y fomentar así la participación pública para abordar los problemas del cambio climático. La Red Ecológica Jesuita en la India tiene más de 30 años de participación en iniciativas como la creación de conciencia, la educación ecológica, la agricultura orgánica, la energía renovable, la forestación, la preservación de la biodiversidad y las especies de plantas y animales en peligro de extinción, y hay mucho trabajo por hacer para prevenir la destrucción del medio ambiente natural y proteger a la Madre Tierra, Nuestra Casa Común. Estos esfuerzos contribuyen a crear una conciencia sobre la protección del medio ambiente y hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Las Preferencias Apostólicas Universales (PAU) de la Compañía de Jesús y las Preferencias Apostólicas de la Conferencia (PACs) buscan profundizar en la conversión personal, comunitaria e institucional. Son guías para mejorar tanto el trabajo apostólico del cuerpo de la Compañía en su conjunto como en las diferentes formas de llevar a cabo nuestros ministerios, donde las preferencias se encarnan. La cuarta PAU, Colaborar en el cuidado de nuestra casa común, y la tercera PACs, Promover la ecología y la justicia, hacen más hincapié en la necesidad de establecer una correcta relación con el medio ambiente. La encíclica del papa Francisco, Laudato Si’ es un llamado urgente para abordar la actual crisis ecológica haciendo un cambio de paradigma que permita a todos los seres humanos vivir de manera sostenible y con dignidad. El papa Francisco critica el consumismo y el desarrollo irresponsable, lamentando de igual modo la degradación ambiental y el calentamiento global, y llama a todas las personas del mundo a tomar medidas globales rápidas y unificadas. El aumento de las actividades económicas en los países en vías de desarrollo crea la necesidad de una mayor demanda de energía y consumo. La producción de energía, la adopción generalizada de prácticas de vida insostenibles y la contaminación relacionada han llevado a una grave degradación ambiental. La noción de que a medida que los países se desarrollen, se adoptarán tecnologías y estilos de vida respetuosos con el medio ambiente y no habrá más degradación ambiental, ha demostrado ser errónea en muchos casos. Muchos países en vías de desarrollo, que ya están equipados con políticas ambientales, marcos legales e instrumentos económicos sofisticados, se enfrentan extrañamente al empeoramiento de las condiciones ambientales, incluso con medidas de mitigación en vigor. Esto requiere una reflexión sobre el papel de los ciudadanos en hacer del mundo un lugar en el que vivir todos mejor, independientemente de las diferencias. Una de las principales limitaciones a las que se enfrenta es la participación pública en los comportamientos favorables al medio ambiente. Si bien el marco jurídico y económico para la protección del medio ambiente es conocido y destacado por el medio ambiente, se hace igual hincapié y se presta especial atención a la necesidad de la participación pública en los comportamientos favorables al medio ambiente. También hay una interconexión entre la producción, el consumo, la demanda y la oferta que determinan la producción. En el Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo de 1998 se observó que el aumento del consumo y las pautas de consumo desequilibrada ejercieron una enorme presión sobre el medio ambiente, contribuyendo al empeoramiento de la contaminación. Dejando de lado las estrategias de marketing deliberadas, las personas todavía toman las decisiones para comprar y consumir. Las personas tienen un papel como participantes de la configuración de un mejor futuro para todos y la adopción de un estilo de vida sostenible para proteger el medio ambiente y contribuir así a mitigar los efectos del cambio climático. En un esfuerzo por responder a las preocupaciones ambientales, la Red Ambiental Jesuita está orientada a promover la responsabilidad colectiva de cuidar, nutrir y sostener la Tierra, especialmente en los márgenes, que se manifiesta en el estilo de vida y la acción. La red está en funcionamiento en 16 provincias de todo el país. Los compromisos de ésta son amplios y variados, aunque las partes interesadas en cada red son diferentes. La eco-educación es una de las principales áreas temáticas de la red y una serie de socios con Tarumitra, el Foro de Estudiantes para el Medio Ambiente, la Misión Ecológica Jesuita de Gujarat y el Centro Social Ahmednagar, están liderando el movimiento ecológico entre los estudiantes escolares y universitarios. Algunos de los socios significativos se asocian con los estudiantes: Eco-clubes en colegios con formación en cultivos y producciones sostenibles, etc Campañas de sensibilización sobre la importancia de la plantación de árboles Creación y gestión de reservas naturales Transformación de vertederos de basura en las carreteras en cinturones de oxígeno verdes mediante la plantación de árboles y plantas con flor Celebración de festivales ecológicos Fórum de Líderes por el Entorno, un programa educativo que consiste en talleres al aire libre sobre ecología Desarrollo de parámetros de auditoría electrónica sobre agua, energía, residuos, tierras y alimentos para las comunidades de jesuitas como normas mínimas para las instituciones gubernamentales Programas de Concientización Ambiental para estudiantes, maestros y jóvenes Programa de Maestros Verdes para inspirar y capacitar a los maestros y así involucrar a los estudiantes con una educación ecológica innovadora Creación de huertos en las escuelas Talleres de arte y exposiciones con niños, jóvenes y artistas eminentes y emergentes en Kerala y Gujarat en torno a temas ecológicos prominentes Estos programas están dirigidos principalmente para inspirar y capacitar a maestros y estudiantes y que éstos puedan participar en actividades ambientales y así promover estilos de vida respetuosos con el medio ambiente. De igual modo brindan una oportunidad para que los maestros sean más efectivos en la educación ambiental. Hasta ahora, más de 400 escuelas y universidades llegan a 500,000 alumnos y universitarios. India es el […]

  • Flooding in Thailand affecting nearly a million people in the country amid Covid surge, October 2021 (photo: Thai Red Cross Society) Mary Criselle Mejillano How can faith communities call for climate justice and push for accountability towards transformative change? During the event Faith at the Climate Frontiers: Consequences for Oceania and Asia organized by Ecojesuit and the River above Asia and Oceania Ecclesial Network (RAOEN) in Glasgow on 8 November, Ecojesuit COP26 delegates shared voices and actions and exchanged stories and learnings from the corridors of COP26 and the streets of Glasgow, from Oceania and Asia, and how these are laying the basis for COP27. Ecojesuit Global Coordinator Pedro Walpole SJ opened the conversation and reminded all that the frontier at the moment is Glasgow, that the hope referred to is not optimism given the pessimism and the disappointments, but there is still the need to go forward with faith, which is a tough love. “We are called to live with a deep faith, capable of sacrifices, to call for justice, and to share a lasting hope and a definite change.” Directly sharing from Glasgow, Reverend James Shri Bhagwan, General Secretary of the Pacific Conference of Churches, shared a brief update on the COP process and the format of the negotiations, expressing his dismay on the lack of representation from the Pacific Islands. Ecojesuit COP26 delegates (counterclockwise from the top) Reverend James Shri Bhagwan, Siji Chacko SJ, and Ann Marie Brennan report live from COP26 in Glasgow Yet, amid the difficulties and frustrations, James drew hope as he joined the Pacific bloc during the Global Day for Climate Action on 6 November, where over 200,000 people flocked to the streets of Glasgow, demanding climate justice and action. H also emphasized that while pledges and commitments on paper is a crucial element of the COP process, it is important to keep pushing for transparency, accountability, and inclusion in the implementation process. Ann Marie Brennan, Vice President of the World Executive Council of the Christian Life Community and the event’s moderator, proceeded to share her experiences after joining the “Growing our Future” pilgrimage from Edinburgh to Glasgow led by Jesuit Missions UK. The group largely consisted of young people who journeyed 52 miles and witnessed firsthand the beauty of Creation in the countryside that they passed by during their journey. “In the Book of Psalms, it says ‘let all the Earth rejoice!’…and so we lift up our prayer that this can be done and carried through in the negotiations and we’ll take this into needed action,” said Ann Marie. Siji Chacko SJ, Director of the Conference Development Office of the Jesuit Conference of India/South Asia, stated the need for more action and less blah, blah. He highlighted the socioeconomic and ecological impacts of climate change on the plight of local farmers in South Asia and how this contextualizes “the cry of the Earth is the cry of the poor.” With the huge presence of civil society, youth, Indigenous Peoples, and faith-based organizations in Glasgow, Siji reiterated the need for more collective action towards a meaningful global response to the climate crisis. “Let us be hopeful and draw hope within ourselves. The longest journey starts with the shortest step, and each one of us has a responsibility towards it,” he said. From Broome in Western Australia, Jacqui Rémond, Co-Coordinator of the Ecology Task Force of the Vatican Covid-19 Commission, provided a succinct overview of the main points emerging from the COP26 discussions and the challenges and opportunities for engagement. Jacqui presented the following: 110 countries representing 85% of the world’s forests signed a pivotal Glasgow Leaders’ Declaration on Forests and Land Use which committed to halt and reverse deforestation by 2030.Many countries pledged to phase out coal, but China, India, and Australia did not join the pledge. For the first time, 23 countries committed to stop issuing permits for coal and fossil fuel plants.Historically, more than 100 countries committed to reduce methane emissions, a potent greenhouse gas.Indigenous Peoples were promised US$1.7 Billion in recognition of their crucial and indispensable role in forest protection.On the negotiations on steel between the US and the European Union, the dispute on steel and aluminum tariffs ended and a global agreement to combat dirty production on overcapacity in the industry is being developed.On development financing, commitments were made to end investments in coal-fired power plants and production.More than 450 financial institutions committed to limit their greenhouse gas emissions. While these may sound promising, Jacqui reminded all on the need to exercise caution and fair skepticism over the commitments and pledges being made. For example, countries that widely patronize the fossil fuel industry such as China, India, and Australia, did not join the pledge to phase out coal. Financial institutions are making billion-dollar pledges, yet many of these institutions remain among the world’s top backers of the fossil fuel industry. Compared to the gravity of the socioecological crisis, these commitments are certainly not enough. “We need to keep calling for urgent and ambitious climate action,” Jacqui stressed. “We’ve got a long way to go still, and we know we are running out of time”. She then emphasized the need for faith communities to keep calling for ambitious climate action and to advocate for the concerns of the most vulnerable, drawing from the teachings of Laudato Si’ as a platform for change. Pedro Walpole responded to Jacqui’s inputs and remarked that these provide a very good rundown on the elements and also showed some of the weaknesses. As points for action, Pedro said that it is critical to monitor and that there is a need “to talk about forests because oil palm is not a good exchange for natural forests.” Regarding the coal situation, Pedro said it is in “shambles but there is a mark on the ground. It is the peg we must push deeper in the ground so we can push the next peg in, and we’ve got to do this with hope and with openness.” Pedro stressed too that “we have to […]

  • Charles Dhinakaran (traduction par Sch Fala Valery SJ) Les jésuites en Inde appellent les décideurs politiques à mettre l’accent sur l’éco-éducation lors de la COP26 afin de sensibiliser et d’agir sur les préoccupations environnementales et d’encourager la participation du public à la lutte contre le changement climatique. Le Jesuit Ecological Network en Inde s’engage depuis plus de 30 ans dans des initiatives telles que la sensibilisation, l’éducation écologique, l’agriculture organique, l’énergie renouvelable, le reboisement, la préservation de la biodiversité et des espèces végétales et animales menacées. Il y a beaucoup de travail effectué pour empêcher la destruction de l’environnement naturel et protéger la Terre, notre maison commune. Ces efforts contribuent à la prise de conscience de la nécessité de protéger l’environnement et à la réalisation des objectifs de développement durable des Nations unies. Les Préférences Apostoliques Universelles (PAU) de la Compagnie de Jésus et les Préférences Apostoliques de la Conférence (PAC) cherchent à approfondir la conversion personnelle, communautaire et institutionnelle. Elles sont des guides pour améliorer à la fois le travail apostolique du corps de la Compagnie dans son ensemble et les différentes manières de réaliser nos ministères, là où les préférences prendront corps. La quatrième PAU, Collaborer pour prendre soin de notre maison commune, et la troisième PAC, Promouvoir l’écologie et la justice, soulignent davantage la nécessité d’établir une relation juste avec l’environnement. L’encyclique du pape François, Laudato Si’ (Loué sois-tu), est un appel urgent à aborder la crise écologique actuelle en opérant un changement de paradigme qui permettra à tous les êtres humains de vivre durablement dans la dignité. Le pape François critique le consumérisme et le développement irresponsable, il déplore la dégradation de l’environnement et le réchauffement de la planète, et appelle tous les peuples du monde à prendre des mesures rapides et unifiées à l’échelle mondiale. L’augmentation des activités économiques dans les pays en développement crée un besoin d’énergie et une demande de consommation accrus. La production d’énergie, l’adoption généralisée de pratiques de vie non durables et la pollution qui en résulte ont entraîné une grave dégradation de l’environnement. L’idée selon laquelle, à mesure que les pays se développent, des technologies et des modes de vie respectueux de l’environnement seront adoptés et qu’il n’y aura plus de dégradation de l’environnement, s’est avérée fausse dans de nombreux cas. De nombreux pays en développement, déjà dotés de politiques environnementales, de cadres juridiques et d’instruments économiques sophistiqués, sont étrangement confrontés à une aggravation des conditions environnementales, même si des mesures d’atténuation sont en place. Cette situation appelle une réflexion sur le rôle que doivent jouer les citoyens pour faire du monde un endroit où il fait bon vivre pour tous, quelles que soient les différences. L’une des principales contraintes rencontrées est la participation limitée du public aux comportements pro-environnementaux. Si le cadre juridique et économique limité de la protection de l’environnement est bien connu et mis en évidence, il est tout aussi important de mettre l’accent sur la nécessité de faire participer le public à des comportements pro-environnementaux. Il existe également une interconnexion entre la production et la consommation et entre la demande et l’offre qui déterminent la production. Dans le rapport sur le développement humain du PNUD de 1998, il a été observé que l’augmentation de la consommation et les modes de consommation déséquilibrés exerçaient une pression énorme sur l’environnement et contribuaient à la pollution. Si l’on met de côté les stratégies de marketing délibérées, les gens font toujours le choix d’acheter et de consommer. Les gens ont un rôle à jouer en tant que participants égaux pour façonner l’avenir pour tous et adopter un mode de vie durable afin de protéger l’environnement et de contribuer à atténuer les effets du changement climatique. Dans un effort pour répondre aux préoccupations environnementales, le Jesuit Environmental Network vise à promouvoir la responsabilité collective de prendre soin de la Terre, de l’entretenir et de la soutenir, en particulier pour ceux qui sont en marge, et qui se manifeste par un style de vie et des actions. Le réseau est opérationnel dans 16 provinces du pays. Les engagements dans le réseau sont vastes et variés et les parties prenantes de chaque réseau sont différentes. L’éco-éducation est l’un des principaux domaines thématiques du réseau et un certain nombre de partenaires, dont Tarumitra, le Forum des étudiants pour l’environnement, la mission écologique des jésuites du Gujarat et le centre social d’Ahmednagar, mènent le mouvement écologique parmi les étudiants des écoles et des collèges. Certains des partenariats importants avec les étudiants sont les suivants : Des éco-clubs dans les écoles avec des formations sur l’agriculture durable, l’agriculture biologique, etc Campagnes de sensibilisation à l’importance de la plantation d’arbres Mise en place et gestion de bio-réserves Transformation des décharges en bordure de route en ceintures d’oxygène vertes par la plantation d’arbres et de plantes à fleurs Célébration écologique des fêtes Leaders in Environmental Forum (Forum des leaders sur l’environnement), un programme éducatif consistant en des ateliers en plein air sur l’écologie Développement de paramètres d’éco-audit sur l’eau, l’énergie, les déchets, la terre et la nourriture pour les communautés jésuites comme normes minimales pour les institutions vertes Programmes de sensibilisation à l’environnement pour les étudiants, les enseignants, les jeunes et les femmes Programme « Green Teacher » pour inspirer et former les enseignants à engager les élèves dans une éducation écologique innovante Mise en place de jardins potagers biologiques dans les écoles Ateliers d’art et expositions avec des enfants, des jeunes et des artistes éminents ou émergents au Kerala et au Gujarat autour de thèmes écologiques importants Ces programmes visent principalement à inciter et à former les enseignants et les élèves à s’engager dans des activités environnementales et à promouvoir des modes de vie respectueux de l’environnement ; ils permettent aux enseignants d’être plus efficaces en matière d’éducation environnementale. Jusqu’à présent, plus de 400 écoles et collèges sensibilisent plus de 500 mille élèves et collégiens. L’Inde est le deuxième pays le plus peuplé de la planète et la plus grande démocratie du monde. La diffusion de […]

  • Indigenous rights and climate justice rally, COP26, Glasgow (photo: Siji Chacko SJ)   Victor Reyes The legacy of COP26 is yet to be determined but mainstream media has already made its success contingent on the outcome of the negotiations between governments of countries that emit the most greenhouse gases. If this was what COP26 was all about, I would agree wholeheartedly with Greta Thunberg’s assessment that the whole thing is “a failure and a greenwash PR campaign.” There are, after all, 25 other COPs to attest to this. However, there is another side to COP26. There are global efforts, chief among them the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), the intergovernmental treaty that established the framework to address climate change and put together conferences and presentations to share knowledge and ideas on how to solve the climate crisis. There are the people from all over the world, a lot of them young men and women, who took to the streets of Glasgow to show their anger and displeasure at their governments for mishandling this crisis. This other part of COP26, I am more optimistic about. In this COP26, we don’t hear the empty platitudes of world leaders; we are listening to the voices of people and communities who are feeling the direct impacts of climate change and who offer workable solutions to a global problem from a local perspective. We are also hearing words of caution from marginalized communities who are impacted not just by climate change but by proposed solutions coming from the Global North. I listened to a COP26 public event that focused on how climate change is impacting the Arctic region. For years, we have known that the Arctic is warming faster than other parts of the world. The Sámi, Indigenous Peoples who live in Finland and neighbouring territories, have known this even before western science confirmed it. Now, using both indigenous knowledge and science, the Sámi are able to document and develop strategies to mitigate and adapt to climate change while practicing their traditional way of life. Tuomas Aslak Jusso, President of the Sámi Parliament in Finland, talked about reindeer herding and how this allowed them to sustain their communities and way of life and also preserve their culture. He mentioned the dangers posed by the arrival of mining companies from Norway who would like access to the minerals on their land for use in green technology. Mr Jusso said that because their communities are thriving, they are able to exercise free, prior and informed consent and say “no.” He fears that as climate change accelerates, there may come a point where saying “no” will no longer be an option. Allowing these mining companies to operate on their land is tantamount to destroying their way of life and killing their culture. It is green colonialism, the exploitation of a vulnerable people and their land just to satisfy the needs of the Global North to transition from fossil fuels to green technology. Green colonialism is not new nor is exclusive to the Sámi. The Jesuit partners of Canadian Jesuits International have seen this happen in the Democratic Republic of the Congo. It is also happening in other parts of the world: in Indonesia, Chile, and in other countries in the Global South. It is happening to communities where power imbalances exist between them and governments and multinational corporations. While there is a need to transition from fossil fuels to renewables, it should not come at the expense of the way of life of a people and the violation of their human rights, whether it be in the Global South or in the Global North. It is our responsibility to ensure that the solutions we propose to address the climate crisis do not create additional problems for others. Climate change is a social justice issue and should be seen through the lens of equality, respect, and dignity for all. The success of COP26 will not be measured by the agreements and targets world leaders come up with. Its success will depend on how our relationship with each other changes: how we address the power imbalances between the Global North and South; how we use the wisdom and knowledge shared with us by Indigenous people; how we harness the power of youth. Change will come, not from the top down but will begin from the grassroots. COP26 has empowered us and gives us hope it is not yet too late to save our planet and ourselves. Victor Reyes is the Communications Coordinator at Canadian Jesuits International and can be reached at vreyes@jesuits.org. Victor is also a member of the virtual Ecojesuit COP26 delegation.

  • photo credit: Marcelo Schneider/World Council of Churches   Reverend James Bhagwan Ecojesuit shares the address of Reverend James Bhagwan, general secretary of the Pacific Conference of Churches and Ecojesuit COP26 Delegate, to the High level Segment of COP26 on behalf of the Interfaith Liaison Committee on 11 November 2021. Grace and peace to you all. The climate emergency is the result of an ethical, moral and spiritual crisis, manifested in a fixation on profit. The extractive, and ultimately unsustainable, systems of production and consumption by those complicit in this crisis, continue to ignore increasing scientific, and moral warnings. Those who have contributed to this crisis the least, suffer the most, physically, existentially, and ecologically. This is an injustice that must end. We affirm the Faith and Science Joint Appeal, calling us to respond, with the knowledge of science, and the wisdom of spirituality: to know more and to care more. Our interconnectedness to this common home forces us into a radical solidarity across gender and generation, for climate justice for all. In this spirit, wealthier countries must lead in reducing their own emissions and in financing emission reductions of poorer nations. Industrialised countries must support the vulnerable countries, and finance adaptation. They must put into action a mechanism for loss and damage, with additional funds. Love calls us to seek climate justice and restoration. It calls us to respect the rights of Indigenous Peoples, to protect them and their ancestral domains from predatory economic interests, and to learn from their ancient wisdom. Indigenous spirituality could restore our understanding of interdependence between land, ocean, and life, between generations before us, and the ones to come. Love calls us to transformation of systems and lifestyles. This transition away from fossil fuel-based economies must be just, securing livelihoods and wellbeing for all and not just some. We ask our leaders to not only keep the promise of the Paris Agreement alive, but also to keep alive the hope of a flourishing future for humanity. We have heard many commitments in this place. Words have power, but only when they are manifested into action. The fate of the planet depends on it.

  • Martina Madden The theme of COP26 negotiations in the Blue Zone on the sixth day is Youth and public empowerment: Elevating the voice of young people and demonstrating the critical role of public empowerment and education in climate action. Whether by coincidence or design, it also happens to be a Friday, and there is a massive Fridays for Future – the global movement of school climate strikers – protest march in Glasgow. Travelling to Glasgow on the train from Edinburgh, I met students from Heriot-Watt university who are writing their banners for the march. They tell me that they represent the students’ union, not the university itself, which they don’t think is serious about climate action. When I ask why, they mention that it gets funding from oil companies so can’t be seen to speak out against fossil fuels. I don’t know whether this is factually accurate but it’s interesting that they feel a disconnect from the institution and have little faith in its integrity about climate issues. Mistrust and disillusionment with leadership is a theme later on when I meet a man who is disgusted with the amount of vehicles that US President Joe Biden brought with him for his stay, filling four cargo jets with cars and even more with helicopters. Again, this is hearsay but I like to know what catches people’s attention. The march is starting at Kelvingrove Park, a beautiful green space just down the hill from the University of Glasgow, where tomorrow’s Global Day of Climate Justice march will begin. I’ve positioned myself at a crossroads on the march route, closer to the city centre so that I can see the march from the front. It’s a slow build-up, with police everywhere and a helicopter overhead. It’s clear from the crowds of people making their way towards the park that this march is going to be huge. There are people of all ages making their way to join the crowd, from families with young children to seasoned campaigners. I see three older women with a Greenham Common banner between them, protesting with the young people. Finally, we see the crowds coming towards us. The first group on the march had an eye-catching globe with a thermometer in its mouth, and were anti-meat protestors with the slogan Less Meat = Less Heat. Hard to argue with, but not really who I expected to be leading this parade. Far more interesting and welcome were the group of indigenous people from Central and South America. This COP summit has been accused by many attendees, including Greta Thunberg herself, as being too white and elite, so it is a welcome sight to see this group of people, representing so many countries and ethnic groups that are affected badly by climate change, at the front of the march. The plight of indigenous groups from the Americas is not that same as that of indigenous groups from other parts of the world of course, but the lack of adequate attention and representation is a commonality between them. With that in mind, I am looking forward to the event being run in a few days by our colleagues in Ecojesuit, who are also present at COP26. The event which will be online on Monday, 8th November at 8.30am (Irish Time), is called Faith at the Climate Frontiers: Consequences for Oceania and Asia. It will share the voices from these regions on the challenges they are experiencing from the impact of a changing climate. The climate march ends in George Square in Glasgow where there is a rally and speeches. I can’t stay for those, but I am glad I witnessed the march itself, and hope it is only a fraction of the number of people we will see at tomorrow’s march. Martina Madden is the Communications Coordinator at the Jesuit Centre for Faith and Justice (JCFJ) in Dublin, Ireland, and her story is originally published in JFCJ’s COP26 Diaries.

  • Charles Dhinakaran Jesuits in India appeal to  policy makers to give focus to eco-education in COP26 to raise awareness and action on environmental concerns and encourage public participation to tackle climate change issues. The Jesuit Ecological Network in India has more than 30 years of engaging in initiatives such as awareness creation, eco-education, organic farming, renewable energy, afforestation, preservation of biodiversity and endangered plant and animal species and there is much work being done to prevent the destruction of the natural environment and protect Mother Earth, Our Common Home. These efforts contribute to raising awareness in protecting the environment and towards achieving the UN Sustainable Development Goals. The Universal Apostolic Preferences (UAPs) of the Society of Jesus and the Conference Apostolic Preferences (CAPs) seek to deepen personal, communal, and institutional conversion. They are guides for improving both the apostolic work of the body of the Society as a whole and the different ways in carrying out our ministries, where the preferences will take flesh. The fourth UAP, To collaborate in the care of our common home, and the third CAP, To promote ecology and justice, further emphasize the need to establish a right relationship with the environment. Pope Francis’ encyclical, Laudato Si’ (Praise Be to You) is an urgent call to tackle the current ecological crisis by making a paradigm shift that will allow all human beings to live sustainably in dignity. Pope Francis critiques consumerism and irresponsible development, laments environmental degradation and global warming, and calls all people of the world to take swift and unified global action. Increased economic activities in developing nations create a need for more energy and consumption demand. Energy production, the extensive adoption of unsustainable life practices, and the related pollution have led to severe environmental degradation. The notion that as countries become developed, environmental-friendly technologies and lifestyles will be adopted and there won’t be any further environmental degradation, has proven wrong in many cases. Many developing countries, already equipped with environmental policies, legal frameworks, and sophisticated economic instruments, strangely face the worsening of environmental conditions even with mitigating measures in place. This calls for a reflection on the role if citizens in making the world a better place to live for everyone, irrespective of differences. One of the major constraints faced is the limited public participation in pro-environmental behaviours. While the limited legal and economic framework for environmental protection is known and highlighted well, an equal emphasis and focus is on the need for public participation in pro-environmental behaviours. There is also an interconnection between the production and consumption and the demand and supply that determines the production. In 1998 UNDP Human Development Report, it was observed that the increase in consumption and unbalanced consumption patterns placed enormous pressure on the environment and contributed to pollution. Setting aside deliberate marketing strategies, people still make the choices to purchase and consume. People have a role as equal participants in shaping the future for all and adopting a sustainable lifestyle to protect the environment and contribute to mitigating the impacts of climate change. In an effort to respond to environmental concerns, the Jesuit Environmental Network is geared towards promoting collective responsibility to care, nurture, and sustain the Earth, especially those at the margins, and manifested in lifestyle and action. The network is in operation in 16 provinces across the country. Engagements in the network are wide and varied and the stakeholders at each network are different. Eco-education is one the major thematic areas of the network and a number of partners with Tarumitra, Students Forum for Environment, Gujarat Jesuit Ecological Mission and Social Centre Ahmednagar, are leading the ecological movement among school and college students. Some of the significant partnerships with students are: Eco-clubs in schools with training on sustainable farming, organic farming, etc Awareness campaigns on importance of tree planting Setting up and management of bio-reserves Transformation of roadside garbage dumps into green oxygen belts through planting trees and flowering plants Eco-friendly celebration of festivals Leaders in Environmental Forum, an education program consisting of outdoor workshops on ecological Development of eco-audit parameters on water, energy, waste, land, and food for Jesuit communities as minimum standards for green institutions Environment Awareness Programs for students, teachers, youth, and women Green Teacher Programme for inspiring and training teachers to engage the students with innovative eco education Setting up of organic kitchen gardens in schools Art workshops and exhibitions with children, youth, and eminent as well as emergent artists in Kerala and Gujarat around prominent ecological themes These programs are primarily aimed at inspiring and training teachers and students to engage in environmental activities and in promoting environment-friendly lifestyles give an opportunity for teachers to be more effective in environmental education. So far, over 400 schools and colleges reach out to five lakh schools and college students. India is the second most populous country on the planet and the largest democracy in the world, and the dissemination of environmental education and awareness among the masses will translate to a monumental change in people’s attitude towards sustainable practices, environment-friendly approaches, green technology adoption, caring for the nature and wildlife and conservation of biodiversity, etc. Transforming India is equal to transforming a significant part of the globe towards better ecosystems, sustainable and healthy lifestyles, and conservation of natural resources. Charles Dhinakaran is the Manager at the Conference Development Office of the Jesuit Conference of India/South Asia that joins the Ecojesuit network in engaging with the COP26 process.

  • De la présentation The deep ocean and climate change (L’océan profond et le changement climatique) par le professeur Alex David Rogers, directeur scientifique de REV Ocean Sue Martin Si nous pouvons collaborer et travailler ensemble pour prendre soin de nos océans dans les dix prochaines années, nous pourrons travailler ensemble pour prendre soin de la terre. Les grands fonds marins ont donné le coup d’envoi de la conférence des Nations Unies sur le Changement Climatique dans la Zone Verte avec Le climat et les grands fonds marins: Un voyage visuel et un panel organisé par le Schmidt Ocean Institute. Le Schmidt Ocean Institute s’efforce de repousser les frontières de la recherche marine mondiale en fournissant un soutien opérationnel, technologique et informationnel de pointe aux projets pionniers de développement des sciences et technologies océaniques en mer. La session a commencé par un court métrage sur le climat sous pression avec des images des expéditions du navire de recherche (R/V) Falkor autour du monde, suivi d’un débat d’experts en océanographie sur l’impact du climat sur les eaux profondes et sur la façon dont nous pouvons mieux comprendre la vie dans les eaux profondes et atténuer les impacts. Les séquences vidéo de nos océans m’ont donné un profond sentiment d’admiration, mais aussi un sentiment de perte, car les perturbations climatiques vont entraîner des extinctions massives. Les images étonnantes de la pieuvre translucide et de la plus longue créature marine trouvée dans les eaux au large du récif de Ningaloo, en Australie occidentale, en avril 2020, ont retenu mon attention. “Un siphonophore estimé à 150 pieds – apparemment le plus long animal jamais enregistré – a été découvert au cours d’une expédition scientifique d’un mois explorant les canyons sous-marins près de Ningaloo. En outre, jusqu’à 30 nouvelles espèces sous-marines ont été découvertes par des chercheurs du Western Australian Museum à bord du navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute. La découverte de l’énorme siphonophore gélatineux à cordes – une colonie flottante de minuscules zooïdes individuels qui se clonent des milliers de fois pour former des corps spécialisés qui s’enchaînent pour travailler en équipe – n’est qu’une des découvertes uniques parmi les poissons et les invertébrés marins les plus profonds jamais enregistrés en Australie occidentale.” Quatre points clés ont été présentés dans le résumé de la session : La connectivité de l’océan profond et de l’océan superficiel le rend vulnérable au changement climatique. L’océan profond et la vie qu’il abrite sont plus importants dans le cycle du carbone que nous le pensions. Certaines méthodes de carbonisation de l’économie mondiale affectent potentiellement l’océan profond. Les écosystèmes des eaux profondes sont riches en espèces (pour la plupart non décrites) et les réponses des écosystèmes au changement sont mal comprises. Cet événement est lié à la Décennie des sciences océaniques pour le développement durable 2021-2030 ou Décennie des océans que l’ONU a déclarée en 2017, fournissant un cadre commun pour s’assurer que les sciences océaniques peuvent soutenir la réalisation des 17 objectifs de développement durable (ODD) et des cadres politiques mondiaux et régionaux complémentaires, y compris la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques. La Décennie des océans offre une occasion unique de créer de nouvelles bases dans l’interface science-politique afin de renforcer la gestion de l’océan et des côtes dans l’intérêt de l’humanité et d’atténuer les effets du changement climatique. Au cours des dix prochaines années, la cartographie des fonds marins devra être réalisée et nécessitera la collaboration de toutes les organisations et de tous les scientifiques citoyens qui s’occupent de nos océans. L’océan que nous voulons est propre, sain, résilient, productif, prédit, sûr, accessible, inspirant et engageant. Sue Martin est la responsable du projet de réconciliation avec la création de la province australienne de la Compagnie de Jésus. Elle est également coordinatrice adjointe du travail de réconciliation avec la création de la Conférence jésuite d’Asie-Pacifique et membre de la délégation virtuelle Ecojesuit COP26. Cette histoire est également disponible en anglais et en espagnol.

  • La mayor conferencia de la ONU sobre el cambio climático, la COP26, se celebra en Glasgow entre el 31 de octubre y el 12 de noviembre. Se espera que más de 30.000 delegados oficiales de 190 países se unan a esta importante conferencia, además de millones de personas que seguirán los acontecimientos por Internet. Esto es de particular interés para la Compañía de Jesús debido a nuestro propio compromiso con el “Cuidado de nuestra casa común” (PAU-4). A través de la Red Ecojesuit, la Compañía de Jesús y la familia ignaciana estarán activamente presentes en Glasgow, elevando las voces de los pobres y los marginados ante los responsables de la toma de decisiones.Alrededor de 15 delegados que representan a Ecojesuit y a la Compañía de Jesús estarán en Glasgow participando en varios eventos y programas. Muchos más seguirán los eventos en línea desde todo el mundo. Trabajando muy de cerca con los pobres y los marginados, hemos sido testigos de las devastadoras consecuencias del cambio climático a lo largo de los años. El aumento de la temperatura no es sólo una idea, sino que se manifiesta concretamente en el día a día de las personas de todo el mundo, ya sea en el ámbito socioeconómico, político, religioso o cultural. Los centros sociales de los jesuitas repartidos por todo el mundo, que trabajan en los lugares más remotos y a menudo olvidados, sienten y comprenden los sufrimientos y las dificultades sin precedentes que experimentan quienes están en los márgenes, especialmente los agricultores, los indígenas y las comunidades vulnerables que dependen de la naturaleza. Desde 2008, cuando Ecojesuit se constituyó como una red dependiente de la Secretaría, ha promovido sin descanso el diálogo local-global para discernir las formas de lograr un cambio efectivo; ha acompañado las acciones regionales reuniendo a otras organizaciones ecologistas a nivel regional; y ha apoyado las iniciativas locales hacia la conversión ecológica. El resultado de estos esfuerzos puede percibirse a nivel local. Aunque poco comparado con la gravedad de la crisis ecológica, estos esfuerzos son indispensables y necesitan la corroboración del mundo entero. La red Ecojesuit ve la COP26 como una oportunidad para salvar nuestro planeta Tierra. Debido a la pandemia, la COP26 previamente programada para 2020, fue pospuesta para noviembre de 2021. Habiéndose preparado para este evento a pesar de la crisis de la pandemia, Ecojesuit vio este movimiento como una reclasificación del cambio climático a una segunda posición y una falta de reconocimiento de que la pandemia de Covid-19 era efectivamente una consecuencia del cambio climático. A pesar de ello, Ecojesuit aprovechó la ocasión para intensificar los preparativos de cara a la COP26. Se envió una carta al Primer Ministro, Boris Johnson, en la que se reiteraba que la pandemia de Covid-19 y el cambio climático no son dos crisis distintas y que ambas deben tener la misma importancia. En la carta se pedía al Primer Ministro y al gobierno del Reino Unido que aprovecharan esta situación para prepararse más intensamente para la COP26. Por nuestra parte, Ecojesuit no dejó ninguna piedra sin mover para preparar el evento de Glasgow: se creó una nueva página web, Ecojesuit COP26; se establecieron vínculos con varias otras organizaciones; y se hicieron esfuerzos para convencer a la gente para la conversión ecológica a todos los niveles. En este proceso se movilizó a un gran número de jóvenes para lograr el objetivo de la COP26. Esperemos que la conferencia sobre el cambio climático de Glasgow no sea un evento más con muchas promesas y compromisos verbales, sino que inicie acciones hacia una auténtica conversión ecológica con acción. Esta artículo se publicó originalmente en la web de la CPAL (Conferencia de Provinciales en América Latina y Caribe) y también disponible en inglés.

  • The UN’s largest climate change conference, COP26, is being held in Glasgow between 31 October and 12 November. More than 30,000 official delegates from 190 countries are expected to join this important conference, in addition to millions of people who will follow the events on the Internet. This is of particular interest to the Society of Jesus because of our own commitment to the Universal Apostolic preference to Care for our Common Home. Through the Ecojesuit network, the Society of Jesus and the Ignatian family will be actively present in Glasgow, raising the voices of the poor and marginalized to decision makers. About 15 delegates representing Ecojesuit and the Society of Jesus will be in Glasgow participating in various events and programs. Many more will follow the events online from around the world. Working closely with the poor and marginalized, we have witnessed the devastating consequences of climate change over the years. The rise in temperature is not just an idea, but manifests itself concretely in the daily lives of people around the world, be it in the socio-economic, political, religious or cultural spheres. Jesuit social centers around the world, working in the most remote and often forgotten places, feel and understand the unprecedented suffering and hardship experienced by those on the margins, especially farmers, Indigenous Peoples, and vulnerable communities dependent on nature. Since 2008, when Ecojesuit was constituted as a network under the Social Justice and Ecology Secretariat, it has relentlessly promoted local-global dialogue to discern ways to achieve effective change; accompanied regional actions by bringing together other environmental organizations at the regional level; and supported local initiatives towards ecological conversion. The results of these efforts can be seen at the local level. Although small compared to the gravity of the ecological crisis, these efforts are indispensable and need to be globally supported in solidarity. The Ecojesuit network sees COP26 as an opportunity to save our planet Earth. Due to the pandemic, COP26 was postponed to November 2021, previously scheduled for 2020. Having prepared for this event despite the pandemic crisis, Ecojesuit saw this move as a reclassification of climate change to a less urgent and lesser priority, along with a lack of recognition that the Covid-19 pandemic was indeed a consequence of climate change. Despite this, Ecojesuit used the occasion to intensify preparations for COP26. A letter was sent to the Prime Minister, Boris Johnson, reiterating that the Covid-19 pandemic and climate change are not two separate crises and that both should be of equal importance. The letter asked the Prime Minister and the UK government to take advantage of this situation to prepare more intensively for COP26. For our part, Ecojesuit left no stone unturned in preparing for the Glasgow event: a new website, Ecojesuit COP26 was created, links were established with several other organizations, and efforts were made to convince people to go green at all levels. In this process, a large number of young people were mobilized to achieve the COP26 goal. Let us hope that the Glasgow climate change conference will not be just another event with many verbal promises and commitments, but will initiate actions towards a real ecological conversion with action. This story was originally published in CPAL (Conferencia de Provinciales en América Latina y Caribe).

  • El Grupo de Ecología Integral de la Red de Centros Sociales (RCS)/CPAL, integrado por el Observatorio Nacional de Justicia Socioambiental Luciano Mendes de Almeida (OLMA-Brasil), por el Servicio Amazónico de Acción, Reflexión y Educación Socioambiental (SARES-Brasil), por el Centro de Derechos Humanos Miguel Agustín Pro Juárez (Centro Prodh-México), por el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (ERIC-Honduras), por el Centro de Reflexión y Acción Social Padre Juan Montalvo (Centro Montalvo-República Dominicana), y por la Red de Centros Sociales Jesuitas del Perú (SEPSI-Perú), denuncia públicamente el profundo proceso de exclusión e invisibilidad promovido por los organismos oficiales de la Conferencia de las Partes por el Clima (COP26), respecto a la voz de los movimientos sociales y comunidades tradicionales de América Latina y el Caribe. Durante los últimos ocho meses este grupo de Centros Sociales ha estado siguiendo, monitoreando y buscando participar en las actividades oficiales, regionales y globales, de esta conferencia climática y, concomitantemente, promoviendo el diálogo y análisis constantes con las comunidades tradicionales y movimientos sociales involucrados e impactados por la temática socioambiental. Ante esto, nos damos cuenta de que, a pesar de ser estas comunidades y movimientos sociales, los garantes de los derechos territoriales que preservan la mayor parte de la biodiversidad al combinar las innovaciones sociales y las tecnologías con el conocimiento secular y a pesar de estar ubicadas en algunos de los territorios más afectados por el cambio climático, no están siendo escuchados adecuadamente. A lo largo de todo el proceso de preparación de esta conferencia, a pesar de la insistencia y el uso de numerosas estrategias de diálogo, tanto los gobiernos nacionales como las organizaciones responsables de la COP26 se negaron a escuchar lo que estos pueblos y estas organizaciones tenían que decir sobre el actual momento de crisis global que vivimos. En parte, este silenciamiento se debe a que, paulatinamente, estamos denunciando las falsas soluciones empleadas por estos actores en relación con las políticas climáticas emitidas en los últimos 25 años por esta conferencia. Evidentemente, este espacio se ha convertido en una gran mesa de negociaciones económicas que solo sirven a los intereses de quienes ya se benefician de la crisis actual, aumentando la brecha de desigualdades socioambientales en nuestro continente. Sus decisiones no dialogan en modo alguno con las aspiraciones reales de los pueblos y organizaciones que habitan en los territorios más afectados y perpetúan la mercantilización de la naturaleza y la banalización de la vida humana en sus principios y derechos más elementales. Entonces, nos unimos a Declaración de la Semana por la Justicia Climática de América Latina y el Caribe denunciando las falsas soluciones dadas por estos gobiernos y estas grandes corporaciones sobre la “Agricultura Inteligente”, la importancia y seguridad de los grandes proyectos mineros y la efectividad de las prácticas de reforestación con especies exógenas para equilibrar la deforestación global. Con base en esta evidencia y apoyados en la perspectiva de Ecología Integral dada en la Encíclica Laudato Si’, reafirmamos que la agenda de justicia climática debe estar orientada hacia un cambio sistémico y radical en el actual sistema de producción y consumo; que es necesaria la implementación inmediata del Acuerdo de Escazú por parte de todos los países de nuestro continente, como una política pública para defender a los defensores de los territorios y la naturaleza; que la Naturaleza debe ser sujeto de Derechos al igual que los seres humanos; y que las voces de quienes representan a las comunidades y pueblos tradiciones que han habitado y preservado estos territorios durante siglos sean escuchadas y elevadas a protagonistas de verdaderas soluciones, y por lo tanto, demandamos sean tomadas en cuenta sus propuestas del buen vivir por gobiernos y corporaciones. “Se vuelve indispensable crear un sistema normativo que incluya límites infranqueables y asegure la protección de los ecosistemas, antes que las nuevas formas de poder derivadas del paradigma tecnoeconómico terminen arrasando no sólo con la política sino también con la libertad y la justicia.” (Laudato Si’ 53) 2 de noviembre de 2021 GH Ecología Integral – RCS/CPAL Desde Brasília (Brasil), Ciudad de México (México), Cusco (Perú), Manaus (Brasil), Santo Domingo (Rep. Dominicana), Tegucigalpa (Honduras) Esta noticia se publicó originalmente en la web de la CPAL (Conferencia de Provinciales en América Latina y Caribe) y también disponible en inglés.